Donnerstag, 15. Februar 2018

Das "Aleppo College for Boys" konnte saniert werden!

Schüller des Aleppo College for Boys
"Dank der großartigen Unterstützung der durch das GAW vermittelten Spendengelder war es möglich, dass wir das "Aleppo College for Boys" der NESSL (Natialn Evangelical Synod for Syria and Lebanon), das im Krieg sehr gelitten hat, zu sanieren. Wir haben den Pausen- und Sporthof, die Aufenthaltsräume, das erste und zweite Stockwerk, Küche, Bibliothek und Aula sanieren können," schreibt Jospeh Kassab, Generalsekretär der NESSL.
Eingang zur Schule
"Die Eltern der Schüler sind dankbar für all die Verbesserungen waren. Die Schule ist für die meisten, wie eine zweite Heimat. Und die erneuerte Schule wirkt schützend und positiv auf das Verhalten der Schüler. Dies ist wichtig zu betonen angesichts der anhaltenden Herausforderungen, die Syrien weiterhin lähmen. Während wir uns bemühen, die Schüler dazu zu bringen, Chancen zu nutzen, hat das auch Wirkung auf die Eltern. Letztlich heißt Bildung stärken den Frieden stärken. DANKE an das GAW für alle Hilfe!"

50.000 Euro hat das GAW in der Schule investiert in einer Stadt, die vergleichbar ist mit den Zerstörungen nach dem 2. Weltkrieg in Dresden, Berlin, Köln oder Hamburg. 

Sanierter Schulhof und Sportplatz
Das Aleppo College for Boys wurde 1876 in Gaziantep in der Türkei gegründet. Die meisten seiner Schüler waren Armenier. Als die Armenier zu Beginn des 20. Jahrhunderts aus der Türkei vertrieben wurden und viele von ihnen in Aleppo ein neues Zuhause fanden, ging auch die Schule mit. In den 1950er Jahren wurde an der Schule eine Abteilung gegründet, an der Mädchen auch lernen konnten, das heutige Aleppo College for Girls.

Heute ist die National Evangelical Synod of Syria and Lebanon (NESSL) Träger des Aleppo
Arbeiten an der Schule
College for Boys. Unterrichtet werden derzeit rund 400 Jungen im Alter zwischen 12 und 18 Jahren in 12 Klassenverbänden. „Wir hoffen, dass bald wieder 700 bis 800 Schüler an unserer Schule lernen – so viele wie vor dem Krieg“, sagt Joseph Kassab, der Generalsekretär der National Evangelical Synod of Syria and Lebanon (NESSL). In den Jahren 2012 und 2013 war die Schule von islamistischen Rebellen besetzt worden. „Es gab in dieser Zeit keinen Unterricht und als die Rebellen abzogen fanden wir die Schule verwüstet vor“, erinnert sich Joseph Kassab, „wir haben danach trotzdem versucht weiterzumachen.“ Das Schuljahr 2013/2014 startete mit 60 Schülern, das darauffolgende mit 160. Die Schülerzahl wächst langsam aber beständig. Joseph Kassab: „Die Menschen kehren nach Aleppo zurück seit die schweren Kämpfe um die Stadt weitgehend beendet sind.“
Nun ist die verwüstete Schule mit GAW-Mitteln aufgebaut worden.

Es wird auch weiterhin Hilfe erforderlich sein, um Stipendien zu finanzieren, Lehrmaterial, Computer etc.

Donnerstag, 8. Februar 2018

GAW begrüßt Schaffung eines Bundesbeauftragten für weltweite Religionsfreiheit

Der ausgehandelte Koalitionsvertrag zwischen CDU/CSU und SPD äußert sich unter der Überschrift "Menschenrechte, Krisenprävention und humanitäre Hilfe" auch zum Thema Religionsfreiheit als Menschenrecht. Es ist sehr zu begrüßen, dass das Amt eines Beauftragten geschaffen werden soll, der das Thema "weltweite Religionsfreiheit" im Blick hat und in die Arbeit einer neuen Bundesregierung einfließen lässt - und dabei hoffentlich Gehör findet.
Gerade für religiöse Minderheiten ist es wichtig, dass ihnen ihre Rechte nicht vorenthalten werden, dass sie sich als Bürger und Bürgerinnen mit gleichen Rechten in ihre Gesellschaft einbringen können. Immer wieder ist das eine große Herausforderung - auch in Europa. In Spanien z.B. durften
evangelische Pfarrer während der Franco-Diktatur jahrzehntelang keine Sozialbeiträge leisten. Ein Unrecht, das nachwirkt, weil sie dadurch heute keine staatlichen Renten erhalten können! Der spanische Staat erkennt dieses Unrecht bis heute  nicht an, obwohl er vom Europäischen Menschenrechtsgerichtshof dazu aufgefordert wurde.
Aus den Partnerkirchen des GAW erfahren wir immer wieder, dass die Rechte evangelischer Minderheiten eingeschränkt werden, weil der Staat die Mehrheitskirche quasi als Staatskirche ansieht und Minderheitenkirchen kaum wahrnimmt oder nicht anerkennt. In vielfältiger Weise berichtet das GAW regelmäßig darüber - auch aus Ländern, wo die Religionsfreiheit quasi nicht existiert. Für muslimische Menschen gleicht es sozialem Selbstmord, zum christliche Glauben zu konvertieren - so in Marokko, Tunesien, Ägypten, Syrien und Irak. Dieses Thema greift dezidiert der "Ökumenische Bericht zur Religionsfreiheit von Christen weltweit 2017" auf, an dem das GAW mitgearbeitet hat.

Sobald der Bundesbeauftragte berufen ist, wird das GAW sich mit ihm in Verbindung setzen, Kontakt aufnehmen und darum bitten, bei der Frage zur Religionsfreiheit die evangelischen Minderheiten weltweit im Blick zu behalten, Delegationen der Bundesregierung für diese Frage zu sensibilisieren und dazu unsere Erfahrungen und Kompetenzen als GAW einfließen zu lassen.

Als GAW begrüßen wir das, was im Koalitionsvertrag folgendermaßen formuliert ist:

"Religionsfreiheit ist ein zentrales Menschenrecht, das weltweit zunehmend eingeschränkt oder komplett infrage gestellt wird. Das gilt für zahlreiche religiöse Minderheiten weltweit. Unsere Solidarität gilt allen benachteiligten religiösen Minderheiten. Dazu zählt der beharrliche Einsatz für viele Millionen verfolgter Christinnen und Christen.Wir werden das Amt der/des Beauftragten der Bundesregierung für weltweite Religionsfreiheit schaffen. Wir werden den Bericht der Bundesregierung zur weltweiten Lage der Religionsfreiheit im zweijährigen Rhythmus und systematischen Länderansatz fortschreiben. (7402-7410)"
Hier findet sich der komplette Koalitionsvertrag:

Mittwoch, 7. Februar 2018

Konfis kicken für Syrien und Venezuela


1.250 Euro haben die Konfirmandinnen und Konfirmanden der Evangelischen Kirchengemeinde Wuppertal-Ronsdorf für die Projekte der GAW-Konfigabe 2018 beim Wuppertaler Konfi-Cup Ende Januar erkickt. Die engagierten Konfis spielten sich mit 36 Toren sogar auf Platz 2 des Turniers. Pfarrerin Friederike Slupina-Beck: "Im Vorfeld des Turniers haben wir Listen durch die Gemeinde gehen lassen, in der sich jeder mit einem kleinen Betrag für jedes erzielte Tor eintragen konnte. Die so erspielten 1.250 Euro gehen je zur Hälfte nach Syrien und Venezuela."
Am 10. März soll es in der Ronsdorfer Lutherkirche noch ein Benefizkonzert für die Projekte der GAW-Konfigabe 2018 geben.
Mit der GAW-Konfigabe 2018 werden evangelische Schulen in Syrien und im Libanon und das Kinderheim "Casa Hogar" in Venezuela unterstützt.    
Wir freuen uns sehr und bedanken uns bei den Ronsdorfer Konfis und ihrer Pfarrerin für das tolle Engagement! 


 

Montag, 5. Februar 2018

Vernetzt hat Zukunft - 175 Jahre GAW-Württemberg

Festempfang in Stuttgart
Unsere GAW-Hauptgruppe Württemberg wird in diesem Jahr 175 Jahre alt. Anfang Februar startete die Hauptgruppe ihr "Festjahr" in Stuttgart mit Bibelarbeit, Vorträgen, Workshops und einem Festgottesdienst in der Stuttgarter-Stiftskirche mit Landesbischof Frank Otfried July.
Die GAW-Präsidentin und Vorsitzende der Hauptgruppe Württemberg, Prälatin Gabriele Wulz, betonte während der Feierlichkeiten, dass die Aufgabe des GAW bleibend Bedeutung behält: „Wir unterstützen bestehende Gemeinden, damit sie weiterhin tätig sein und ihren Glauben in Freiheit leben können.“ Damit ist die GAW-Arbeit letztlich eine Menschenrechtsarbeit. Wir treten ein für Religionsfreiheit weltweit, und dafür, dass evangelische Minderheitskirchen sich in ihren Gesellschaften einsetzen können. Beeindruckend tun es viele Kirchen auch in
Bischof July und Pfr. Haroutune Selimian
schwierigsten Situationen - wie in Syrien. Pfarrer Haroutune Selimian berichtete:
Pfarrer Selimian war einer von über 20 Gästen aus der evangelischen weltweiten Diaspora, die sich in das Festwochenende einbrachten und mitfeierten. 
Bischöfe der evangelischen Kirchen in Georgien, Griechenland, Österreich, der Slowakei oder Slowenien nahmen teil. Meletis Meletiads aus Griechenland berichtete etwa vom Engagement seiner Kirche für Flüchtlinge. In den 1920er Jahren wurden griechische Gemeinden nach dem griechisch-türkischen Krieg aus der Türkei vertrieben. Die Menschen flohen nach Syrien und Griechenland. „Jetzt helfen wir syrischen Flüchtlingen mit Essen und Medizin und leben zusammen. Die Kirche ist unsere Verbindung“, sagt Meletiadis. Unterstützt wird er dabei vom GAW. 
Präsidentin Gabriele Wulz (Mitte) mit Nicolas Rosenthal
(Argentinien), Bischof July, Pfr. em. Bittighofer (Stuttgart) und
Pfr Magdalena Smetana (Vorstand GAW Württemberg)
Pfarrer Simon Sever, Gemeindepfarrer aus dem slowenischen Ort Bodonci, konnte dank der Unterstützung im Jahr 2013 ein Gemeindehaus bauen. „Wir sind sehr dankbar. Gemeinsam haben wir ein Projekt aufgebaut. In Slowenien züchten wir Bienen und das GAW verkauft den Honig in Deutschland. Jetzt steht die Renovierung der Kirche an.“
„Überall wo evangelische Gemeinden ihren Glauben leben, wollen wir sie stärken und von ihrer Weise, Glauben zu leben, hören und lernen, und damit der Vielfalt des Evangeliums Ausdruck geben“, sagte der Generalsekretär des GAW, der sich unter den Gästen befand. Mit zwei GAW-Stipendiaten aus Polen und der Slowakei berichtete er über die Situation und die besonderen Herausforderungen der Theologieausbildung in evangelischen Diasporakirchen. Das ist nicht leicht. Nur - für die Zukunft der Kirchen ist eine gute Theologieausbildung entscheidend. "Wir brauchen gut ausgebildete Pfarrer, die differenziert denken und über den Glauben reden können."
Und Gabriele Wulz betonte zum Abschluss: "Unser Motto: ´Vernetzt hat Zukunft´ ist Programm für das GAW, denn in der EINEN WELT sind wir darauf angewiesen, uns gemeinsam im Glauben zu stärken und damit zu Friedensstiftern zu werden!"

Donnerstag, 1. Februar 2018

Dank für die Unterstützung einer Kirchensakristei in Estland

Kirchensakristeiim estnischen Nõo
"Wir sind Euch von Herzen dankbar für die Unterstützung bei der Sanierung der Sakristei der Kirche in Nõo!" schreibt Kadri Põder von der Estnischen Lutherischen Kirche. Im April 2017 konnten die begonnen Arbeit endlich abgeschlossen werden, für die das GAW im Projektkatalog 2015 um 7.000 Euro Unterstützung gebeten wurde.
Die Kommune Nõo (Nüggen) liegt in Südestland und umfasst 20 Dörfer und zwei größere Siedlungen. Sie ist die einzige Kommune in Estland, die eine Kirche – die Laurentiuskirche in Nõo – in ihrem Wappen führt. Das zeugt von der hohen Identifizierung der Bevölkerung mit ihrer Kirche, obwohl nur 200 von den rund 4.000 Einwohnern als Vollmitglieder zur Gemeinde gehören. Gottesdienste finden in der historischen Laurentiuskirche sowie in mehreren Dorfbibliotheken statt. Sehr aktiv ist das Musikleben. Der gemischte Chor der Gemeinde besteht ununterbrochen seit dem 19. Jahrhundert, das Männer- und das Frauenensemble sind nach der politischen Wende gegründet worden. In der Kirche finden das ganze Jahr über Konzerte und Konzert-Gottesdienste sowie gemeinsame Theaterprojekte mit der örtlichen Schauspieltruppe statt.
Die Laurentiuskirche wurde im 13. Jahrhundert gebaut und ist als eine der wenigen
Arbeiten an der Sakristei
beinahe in ihrer ursprünglichen Gestalt erhalten. Leider wurde das Gemeindehaus im Zweiten Weltkrieg zerstört. „Deshalb ist unsere Sakristei sowohl Büro, Hilfs- und Sitzungsraum sowie Vorbereitungsraum für den Pfarrer und Musiker“, unterstreicht Pfarrer Mart Jaanson die Bedeutung des unscheinbaren Anbaus, der aus dem 18. Jahrhundert stammt. 2010 leitete die Gemeinde die Restaurierung ihrer Kirche ein. Das GAW unterstützte bei der Erstellung des Projekts. Zugleich begann die Spendensammlung zur Restaurierung der Kirche. „Es stellte sich heraus, dass die Arbeiten an unserer unter Denkmalschutz stehenden Kirche sehr kostspielig sein werden“, berichtet der Pfarrer. „Wir müssen etappenweise vorgehen. Bis jetzt haben wir geschafft, das Blitzschutzsystem und die Brandmeldeanlage zu installieren. Jetzt konnte zum Glück die Sakristei folgen. Als nächstes steht der Kirchraum an.“ 
Dank allen GAW-Spendern, die hierbei geholfen haben!
Estland insgesamt gilt als eines der säkularisiertesten Länder Osteuropas. Zeichen des Glaubens zu stärken ist deshalb wichtig für den Erhalt der Vielfalt in der Gesellschaft.

Montag, 29. Januar 2018

Ein Kirchendach der Waldenserkirche auf der Insel Elba wurde saniert

Waldenserkirche in Rio Marina auf der Insel Elba
"Vielen Dank für das konkrete Zeichen eurer Freundschaft und Solidarität! Dank der Unterstützung durch das GAW konnten wir das Kirchendach der Waldenserkirche in Rio Marina sanieren. Die Spenden dafür helfen dem Leben und der Mission unserer evangelischen Minderheitenkirche auf der Insel Elba. Nur mit solchen Zeichen der Verbundenheit wie durch das GAW sind wir in der Lage, unseren Dienst zu tun - in Italien und in Europa!" schreibt Moderator Eugenio Bernardini als Dank für die Unterstützung bei der Sanierung des Kirchendaches der Waldensergemeinde an der Ostküste der Insel Elba. 
Eine Waldensergemeinde gibt es hier schon seit den Jahren 1850-52. Die Gemeinde war damals unzähligen Anfeindungen ausgesetzt. Als sie begann, ihre Kirche zu errichten, kamen nachts Unbekannte und zerstörten, was am Tag gebaut worden war. Trotzdem konnte die Kirche 1864 eingeweiht werden. Doch der schlimmste Anschlag kam noch: Zehn Jahre später explodierte während des Gottesdienstes eine Bombe. Zum Glück gab es keine Opfer. Es folgte dann aber eine Blütezeit der Gemeinde. Neben der Kirche entstand eine Schule, die von 190 Schülerinnen und Schülern besucht wurde. Die Bergbaukrise und die Emigration führten danach aber zum steten Rückgang der Gemeinde. Heute zählt sie etwa 20 Glieder. In der Kirche finden auch kulturelle Aktivitäten statt. In dem ehemaligen Schulhaus befindet sich heute ein Erholungs-und Freizeitheim der Waldenserkirche, das von der Diakoniekommission geleitet wird (www.casariomarina.it).
Das Kirchendach war undicht und die Dachkonstruktion stark beschädigt, dass einige Dachbalken eingestürzt waren. Auch die Kirchendecke zeigte Risse. Um das Gebäude vor weiterem Schaden zu bewahren, mustten das Dach und die Mauer darunter gründlich saniert werden. Das GAW half mit € 29 000.
Allen Spendern sei herzlich gedankt!

Dienstag, 23. Januar 2018

Nachrichten von unseren Partnern aus Syrien

Erweiterung der ev. Schule in Qamishly
(auf dem Foto Pfr. Farah)
Aus verschiedenen Regionen Syriens erreichen uns Nachrichten von unseren evangelischen Glaubensgeschwistern von der NESSL (National Evangelical Synod of Syria and Lebanon) :

Aus dem Nordosten Syriens aus der Region Al-Dschazira berichtet Pfarrer Firas Farah:
„Uns geht es derzeit relativ gut, auch wenn zahlreiche Familien unserer Kirche das Land verlassen haben. Wir leben einerseits relativ sicher im Nordosten Syriens. Jedoch macht uns große Sorge, dass in der Region um Afrin neue Kämpfe aufgeflammt sind - auch durch das Eingreifen der türkischen Armee. Das kann Auswirkungen auf unsere Region haben, denn wir leben unter kurdischem Einfluss. Und immer wieder gibt es Versuche, dass kurdische Autoritäten Druck ausüben - z.B. in unseren beiden Schulen in Qamishly und Hassakeh.“
Firas betreut drei Gemeinden in der Region. In Malkiyeh sind es 15-20 evangelische Familien. Dazu kommen 10-12 weitere Familien, die zu anderen Kirchen gehörten, aber sehr die Arbeit der evangelischen Kirche schätzen. Ein Grund ist die gute Sonntagsschularbeit. 80 Kinder und Jugendliche nehmen hier teil.
Zur Gemeinde in Qamishly gehören 50-60 Familien. Auch hier kommen noch andere Familien dazu. 125 Kinder und Jugendliche besuchen die Sonntagsschule. In Hassakeh gibt es ca. 20 Familien mit weiteren Familien aus anderen Kirchen und 115 Kinder und Jugendliche in der Sonntagsschularbeit.
Daneben gehören zwei Schulen zur evangelischen Kirche in der Region. In Qamishly besuchen 600 SchülerInnen die Schule. Dank der Unterstützung des GAW konnte die Schülerzahl erhöht werden, weil neue Klassenräume gebaut werden konnten. 10% der SchülerInnen sind hier Christen. Die Schule in Hassakeh mit ca. 150 SchülerInnen ist kleiner. Der Anteil der christlichen Schüler liegt bei 20%.

Auszahlung Unterstützung
Stromkosten in Aleppo
Pfarrer Ibrahim Nseir aus Aleppo berichtet, wie 52 Familien aus seiner Gemeinde und seinem Umfeld über vier Monate im vergangenen Jahr geholfen werden konnten, dass sie sich Strom kaufen konnten. Der muss teuer produziert werden über Generatoren. Das machen Privatleute, die sich Diesel kaufe müssen und dann damit Strom zum Verkauf produzieren. Ibrahim schreibt: „Wir danken euch für die großartige Unterstützung für diese Menschen in Aleppo. Die Familien hatten so Licht, dass z.B. Schüler ihre Hausaufgaben machen konnten, Strom zum Kochen oder Wäsche waschen vorhanden war. Das macht einen Unterschied aus! Ca. 140 Personen haben von der Hilfe für etliche Monate profitieren können. Wir danken euch sehr für diese Unterstützung, die uns sehr viel bedeutet. Sie zeigt uns, dass wir nicht vergessen sind und Menschen an uns denken, für uns beten und uns wirklich helfen.“
Dazu konnte dank der Hilfe des GAW ein Gebäude direkt neben der neuen Kirche in Aleppo erworben werden. Die alte Kirche ist durch den Krieg zerstört worden. Die neue Kirche musste an anderem Ort wieder aufgebaut werden. Für die wachsende Sonntagsschularbeit bietet die neue Kirche nicht genügend Raum. Jetzt konnte ein 220 m2 großer Raum erworben werden. Derzeit besuchen an die 200 Kinder und Jugendliche im Alter von 4 bis 15 Jahren die Sonntagsschule der evangelischen Kirchengemeinde in Aleppo.
In Aleppo gibt es derzeit keine direkten Kämpfe mehr. Es ist sicherer für die Menschen geworden. „Das heißt nicht, dass es gut in Aleppo ist, denn die ökonomische Situation ist kritisch. Es gibt wenig Arbeit für die Menschen. Das syrische Pfund ist stark entwertet,“ berichtet Ibrahim. „Bei all dem wollen wir vor Ort bleiben, Gottes Wort verkünden und den Leute Halt geben. Das ist unser Auftrag!

Räume für die Sonntagsschularbeit in Latakia
Pfarrer Salam Hanna aus Latakia berichtet, dass in wenigen Wochen Räume für die Sonntagsschularbeit seiner Gemeinde dank der Hilfe durch das GAW fertiggestellt werden. Latakia liegt im Westen Syriens an der Küste des Mittelmeeres. Es gilt als relativ sicheres Gebiet im bürgerkriegsgeschüttelten Syrien. Deshalb haben auch viele Binnenflüchtlinge hier Schutz gesucht. Die Bevölkerung hat sich von 1 Millionen vor dem Krieg auf jetzt 3 Millionen Bewohner verdreifacht. Keine leichte Situation für die Stadt und die Region. Vor dem Krieg waren über 50 % der Bewohner Alawiten, 40 % sunnitische Araber und 10 % Christen. Durch die Flüchtlinge hat sich diese Zusammensetzung verschoben. Das birgt Konflikte. Die presbyterianischen Gemeinde von Salam ist mit 1.000 Mitgliedern die größte in Syrien. Sie wurde schon 1856 gegründet. Die Gemeinde ist sehr engagiert in der Arbeit mit Kindern und Jugendlichen. Zu den Gruppentreffen kommen an die 170 Kinder und Jugendliche. 25% von ihnen sind Flüchtlingskinder. Insgesamt hat sich die Arbeit der Gemeinde ausgeweitet. Die Räumlichkeiten der Gemeinde reichten schon lange nicht mehr aus. Deshalb wird derzeit neben der Kirche ein kleines einstöckiges Gebäude mit bis zu sechs Räumen zu je 20 m2 errichtet werden errichtet. Im Herbst 2017 konnte endlich mit dem Bau begonnen werden kann. Ende Februar/Anfang März sollen die Bauarbeiten abgeschlossen sein.

Im GAW-Verlag ist jetzt ein Themenheft zu Syrien erschienen: 

Hilf mir vor meinen Verfolgern! - An der Seite bedrohter evangelischer Christen in Syrien

Das Heft (A4-Format) nimmt die Entstehung und die aktuelle Situation evangelischer Gemeinden in Syrien in den Blick und verleiht diesen Christen eine Stimme. Weitere Beiträge stellen den Kontext zu historischen Zusammenhängen her, der notwendig ist, um aktuelle Verwerfungen in der Region besser zu verstehen.
Mit Beiträgen von Martin Tamcke, Karin Leukefeld, Haroutune Selimian, Najla Kassab, Joseph Kassab, Uta Zeuge-Buberl, Katja Dorothea Buck u.a.
54 Seiten, 5,00 € 
ISBN: 978-3-87593-130-3
Bestellung: verlag@gustav-adolf-werk.de

Montag, 22. Januar 2018

Sanierung eines Pfarr- und Gemeindehauses in Welyka Palad (Ukraine)

Kirche und Pfarrhaus in Welyka Palad (Ukraine)
"Der Kirchenvorstand bedankt sich ganz herzlich bem GAW und allen Spendern für die Hilfe, die wir erhalten haben bei der Renovierung des Pfarr und Gemeindehauses in Welyka Palad," schreibt der refomrierte Pfarrer der Kirche in der Ukraine in Transkarpatien. "Eure Hilfe kam genau zur richtigen Zeit! Mit der Hilfe des GAW konnten wir Fenstern und Türen für das gesamte Gebäude kaufen. Zudem wurde die Elektrikerarbeiten damit finanziert." 
Im Projketkatalog haben wir 8.000 Euro für dieses Projekt gesammelt. 

Sanierung des Pfarr- und Gemeindehauses
Welyka Palad (ungarisch: Nagypalád) liegt nahe der ukrainisch-ungarisch-rumänischen Grenze. Kirchlich gehört die Gemeinde zum Kirchenbezirk Máramaros-Ugocsa, politisch zum Gebiet Wynohradiw. Das Dorf hat 1.750 Bewohner, 90 % von ihnen sind Ungarn und gehören der reformierten Kirche an. Die Gemeinde hatte während der sowjetischen Zeit keinen Pfarrer, da das Pfarrhaus und das Schulhaus nach 1945 verstaatlicht wurden und der Pfarrer nach Sibirien deportiert wurde. Seit 1990 ist der Religionsunterricht wieder erlaubt. Gegenwärtig nehmen 153 Kinder daran teil. Zudem gibt es Jugendbibelstunden, Kinderfreizeiten und Jugendwochen. Zusätzlich zum Chor übt in der Gemeinde auch eine kirchliche Band. 2011-13 hat die Gemeinde mit Unterstützung des Gustav-Adolf-Werk ihre neugotische Kirche renoviert.

Schon 1914 begann die Gemeinde mit dem Bau eines Pfarr- und Gemeindehauses. Aus Geldmangel wurde das Gebäude nie im geplanten Umfang fertiggestellt. Während des Sozialismus wurde das Haus verstaatlicht und erst 1993 in einem schlechten Zustand zurückerstattet. 1996 zog die Pfarrfamilie dort ein. Das Haus war weiterhin sanierungsbedürftig und zudem zu klein für die Bedürfnisse der Gemeinde. Jetzt soll eine umfangreiche Rekonstruktion und Erweiterung des alten Gebäudes erfolgen. „Wir möchten einen größeren Gemeinderaum errichten und das Dach so ausbauen, dass im Dachgeschoss weitere Zimmer Platz haben“, erläutert Pfarrer Károly Mecséry. So umfangreiche Umbauten können nicht auf einmal abgeschlossen werden. In der ersten Bauphase ist die Errichtung eines Rohbaus vorgesehen.

Donnerstag, 18. Januar 2018

Diasporaverantwortung weitet den Horizont

Bau einer Unterkunft für Flüchtlinge der Griechischen
Ev. Kirche in Mylotopos
Verantwortung für die weltweite evangelische Diaspora zu übernehmen weitet den Horizont. Dazu schrieb vor 50 Jahren Fritz Heinrich Ryssel über die Arbeit des GAW im GA-Blatt (3/1968):

"Vor einiger Zeit, 1932, als das GAW in Leipzig mit Gästen aus aller Welt sein hundertjähriges Jubiläum beging, da sagte Franz Rendtorff, als er die Gestalt Zimmermann erwähnte, daß er dem Werke, "die Tür in die Welt öffnete". In jenen Jahrzehnten, als noch Menschen wir Nathan Soederblom oder Karl Goerdeler dem Vorstand angehörte, begann ein Weg: das GAW überwand weitgehend Enge und Hader im deutschen Protestantismus, es wuchs ins Weite hinaus: es wurde das große ökumenische Liebeswerk, dessen Stationen der größte Teil der bewohnten Erde kennenlernte."

Mittwoch, 17. Januar 2018

Eine neue Kirche für die Versöhnungsgemeinde in Pelotas

Gottesdienst zum Reformationsfest in Pelotas
"´Bleibt im Glauben, gegründet und fest, und weicht nicht von der Hoffnung des Evangeliums, das ihr gehört habt und das gepredigt ist allen Geschöpfen unter dem Himmel,´ mit diesen Worten aus dem Kolosserbrief grüßen wir Euch alle im GAW und danken euch für die großzügige Unterstützung bei der Fertigstellung der Kirche der lutherischen Versöhnungsgemeinde in Pelotas/RS." Diesen Dank haben wir im GAW erhalten für die Unterstützung im des Kirchbaus der Gemeinde im Projektkatalog 2016. "Wir wissen, dass im GAW viele Hände dabei sind, sich für Glaubensgeschwister in der Diaspora einzusetzen. Wir sind sehr dankbar für diese Solidarität. Das gibt uns Kraft, Hoffnung zu behalten, im Glauben fest gegründet zu sein und die frohe Botschaft weiter zu sagen. Dafür soll der Kirchbau dienen!"

De neue Kirche in Pelotas im Oktober 2017
Die Versöhnungsgemeinde gehört zur lutherischen Trinitatisgemeinde in Pelotas, einer Stadt mit ca. 350.000 Einwohnern. Sie liegt 240 km südlich von Porto Alegre. Diese Gemeinde gründete sich, weil zahlreiche ehemalige Kleinbauern in den 80er Jahren des vergangenen Jahrhunderts nach besseren Lebensbedingungen und einer besseren Schulausbildung für ihre Kinder suchten. Viele siedelten in der Nähe der evangelisch-lutherischen Schule in Pelotas an. Der Pfarrer der Trinitatisgemeinde begann bald darauf, Gottesdienste in der Schule anzubieten. Die Gemeinde begann zu wachsen und damit der Wunsch, eine eigene Gemeinde zu gründen. Das geschah 1990. Auf einem geschenkten Grundstück konnte ein Gemeindezentrum gebaut werden, das seit 1997 auch als Gottesdienstraum genutzt wird. Dieses Gemeindezentrum ist auch Mittelpunkt der Gemeindediakonie. Viele Bedürftige kommen, um Lebensmittel und Kleidung zu erhalten. Trotz eigener geringer Mittel hat die Gemeinde Freude an dieser Solidaritätsarbeit.
Die Gemeinde zählt inzwischen 460 Glieder, die sehr aktiv am bunten Gemeindeleben teilnehmen. Um weiter wachsen zu können, brauchte die Gemeinde eine eigene Kirche. 
Der Grundstein der Versöhnungskirche in Pelotas wurde schon 2001 gelegt. Es dauerte drei Jahre, bis die Arbeiten am Fundament fertiggestellt werden konnten. Erst 2006 begann man mit der Errichtung der Außenwände. Ab 2010 konnte die Gemeinde sich in dem Rohbau zu den Gottesdiensten versammeln. Durch zahlreiche Aktivitäten hat die Gemeinde selbst Spenden gesammelt. 
Das GAW hat 11.000 Euro für den Kirchbau gesammelt und konnte damit helfen, dass zum Reformationsjubiläum in der fertigen Kirche die Gemeinde das Reformationsfest feiern konnte.


Dienstag, 16. Januar 2018

Gnade ohne Tat ist Einbildung

Das GAW ermöglicht seit seiner Gründung immer wieder unseren Gemeinden hier vor Ort, dass "wir doch endlich aus dem Provinzialismus herauskämen, in dessen Stickluft niemand recht atmen, schon gar nicht Freiheit atmen kann!" Und die Feststellung: " Die Angst vor der Werkerei, die manchmal allein aus der Reformation im Protestantismus übrig geblieben zu sein scheint, darf doch nicht dazu führen, dass wir bloß noch theologisieren und schwätzen... Gnade, die nicht tätig wird, ist Einbildung." 
Diese Sätze gefunden in einem GA-Blatt vor 50 Jahren sollte Motivation sein, sich für die weltweite evangelische Diaspora einzusetzen - raus aus dem Provinzialismus und Kirchturmdenken hinein in das "Tun des Gerechten", denn Gnade will aktiv werden.

Mittwoch, 10. Januar 2018

Klage- und Fürbittgebet für Syrien

Homs im Oktober 2017
Dieses bewegende Klage- und Fürbittgebet findet sich in dieser Woche im Ökumenischen Fürbittkalender, das u.a. auf Syrien den Blick lenkt:

"Unser Vater im Himmel, geheiligt sei dein Name -
möge er wieder geheiligt werden.
Wir rufen dich an, in deiner Gegenwart stehend, 
und uns an deine Verheißungen erinnernd -
mit deinen eigenen Worten, Herr und Gott, erklären wir: 
Syrien ist dein Volk, der Irak ist deine Handarbeit.
Doch sind unsere Herzen ohnmächtig geworden.
Wir werden unterdrückt. 
Wir brauchen deine Liebe und deine Vergebung, wir müssen sie sehen.

Wie wir auch deinen Trost jetzt brauchen -
Mehr denn je müssen wir deine Liebe spüren.
Wie lange, oh Herr?
Wie lange wirst du dein Volk noch 
in diesem Zustand der Schwäche lassen, in diesem Abgrund von Boshaftigkeit?
Wie lange wirst du deine Schöpfung noch alleine lassen, 
und die Verdorbenheit des Bösen sich verbreiten lassen?
Wie lange müssen wir noch von unseren Lieben getrennt bleiben? 
Wie lange werden wir noch Fremde sein unter den Lebendigen?
Erbarme dich unser, oh Gott, erbarme dich.
Erbarme dich der Kinder deiner Kinder, 
erbarme dich derer, die deinen heiligen Namen verkünden.

Vergib uns jede Sünde, bringe unser Seufzen zum Schweigen, 
und bringe die Freude deiner Rettung wieder in unseren Mund zurück.
Vergib unsere Mitschuld an allen Unterdrückungen, 
und unsere jahrelange geistliche Hungersnot und ungläubige Angst.
Vergib uns, vergib unseren Vätern und Müttern, 
vergib unseren Freunden und Leitenden, vergib unseren Feinden.
Gieße nun deinen Geist aus, oh Herr – wie im Himmel, 
dein Reich komme.

Gib uns Glauben statt Zögern, entfache unsere Hoffnung, 
und lass die Erde deine neue Herrlichkeit erkennen.
Mache, wofür wir nicht bitten, und was wir uns nicht vorstellen können, 
und bringe unserem Land richtige und dauerhafte Heilung.
Öffne die Augen der Blinden, jetzt, 
und entzünde Reue und Bußfertigkeit in den Herzen der Schuldigen.
Heile den Geist deiner Kirchen, 
und lass deine Gläubigen richtig in Erinnerung bleiben.
Mache den Namen Christi bekannt, 
dass sein Licht den Morgen bringe in unsere Nacht.

Sei für uns derselbe, oh Gott, der du
für die Israeliten im Exodus und in der Wildnis des Sinai warst.
Damit Gärten des Friedens wachsen können, in diesen durch Krieg verwüsteten Landstrichen, 
und dein Name hoch erhoben werde.
Im Namen des Vaters und des Sohnes und des Heiligen Geistes, 
beten wir dies –
Ein Gott, sei gelobt von Ewigkeit zu Ewigkeit.
Amen."  (von Naji Umran)